Intervista a Travis Witteveen – Avira

Intervista a Travis Witteveen – Avira
Aviva Zacks
Pubblicato: 18 febbraio 2019

La nostra Aviva Zacks di Safety Detective ha parlato con il CEO di Avira, Travis Witteveen, per scoprire come i consumatori possono proteggersi dagli hacker e dalle loro minacce ai propri dispositivi smart.

Safety Detective: Può parlarmi un po’ del suo background, anche di come è entrato nell’ambito della sicurezza informatica?

Travis Witteveen: Sono entrato in una società di networking nei primi anni ’90, chiamata FTP Software. Stavano sviluppando stack TCP/IP per computer Windows, che è il protocollo sottostante dell’intero Internet. Internet già esisteva nei primi anni ’90, ma non era ancora così diffuso. Il nostro membro del consiglio di amministrazione, Vincent Cerf, che è considerato il fondatore di Internet e attualmente lavora per Google, stava spingendo la nostra azienda a promuovere questo protocollo e questa tecnologia per le aziende a livello globale. Ho visto tutte le cose straordinarie che potevamo fare con Internet, ma una volta che tutti erano connessi, abbiamo anche iniziato a renderci conto delle cose brutte che possono succedere.

Ho iniziato così a interessarmi alla sicurezza di queste cose. Mi sono reso conto che le persone dovrebbero poter usare Internet in modo sicuro, senza preoccuparsi di cosa possa accadere ai loro dati, ai loro file o a qualsiasi altra cosa importante, il che significa sicurezza di rete e tecnologia firewall, protezione delle reti aziendali.

Sono entrato a far parte di una società chiamata F-Secure alla fine degli anni ’90, che consentiva ai provider di servizi Internet di fornire sicurezza come servizio aggiuntivo alle connessioni Internet per gli utenti domestici. Da allora, ho provato a capire come aiutare i consumatori a utilizzare Internet senza doversi preoccupare dei pericoli.

SD: Cosa fa Avira per proteggere i consumatori dalle minacce informatiche?

TW: Avira serve decine di milioni di consumatori in tutto il mondo. Facciamo di tutto, dalla protezione di portatili, PC, Mac e telefoni alla protezione, più recentemente, di dispositivi smart home che si collegano a internet.

SD: Quali sono le minacce informatiche di cui dovrebbero preoccuparsi i consumatori oggi?

TW: I malware continuano a essere minacce di alto livello, ma non stanno più crescendo esponenzialmente, soprattutto rispetto ad altre nuove minacce. Esistono ancora le minacce tradizionali come il phishing, in cui gli hacker cercano di carpire informazioni essenziali o di farsele fornire.

Ma adesso stiamo cominciando a vedere i primi attacchi ai dispositivi smart. Stanno inavvertitamente lasciando trapelare una quantità di dati incredibile sui propri proprietari e il loro stile di vita e ora cominciano a essere presi di mira da hacker. Abbiamo già visto le prime videocamere e baby monitor prese di mira e ci sono minacce malware tramite le quali un dispositivo ne infetta un altro. Il panorama delle minacce ormai è andato ben oltre il tradizionale computer Windows o Mac, si è diffuso a qualsiasi tipo di dispositivo connesso che si può avere a casa.

SD: In che modo Avira protegge le persone dalle minacce dei dispositivi domestici smart?

TW: Nei nostri prodotti domestici Android e Windows (altri tipi di dispositivi all’orizzonte), abbiamo un servizio gratuito chiamato Home Guard. Permette agli utenti di sapere se ci sono vulnerabilità, password deboli o qualsiasi altra cosa che potrebbe potenzialmente minacciare la loro sicurezza o privacy. Quindi questo è l’inizio della soluzione.

Questo mese distribuiremo anche un nuovo prodotto chiamato Safe Things, che è un firewall per la casa. Abbiamo preso le tecnologie che le aziende utilizzano da decenni e le abbiamo trasformate in un dispositivo domestico di facile utilizzo. Questo dispositivo non solo identifica e gestisce ciò che sta accadendo, ma monitora anche il sistema. Avviserà se i propri dispositivi collegati stanno mal funzionando o se comunicano inaspettatamente con altri dispositivi. Inoltre, aggiornerà anche quando il sistema di chiusura della porta ha bisogno di una nuova patch, così da non esporre gli utenti a rischi di intrusione. Questo è il nostro prodotto più recente che faremo uscire quest’anno.

SD: Oltre a Home Guard, ci sono altri mezzi che vi distinguono dalle altre società antivirus?

TW: Il nostro slogan è “Proteggere le persone nel mondo connesso”. E così, abbiamo una suite relativamente ampia chiamata Avira Free Security, necessaria per qualsiasi utente medio per stare al sicuro online. Disponiamo di prodotti antivirus classici, gestione delle password e strumenti di ottimizzazione delle prestazioni. Offriamo anche strumenti di aggiornamento dei software che mantengono aggiornati i sistemi e i dispositivi, nonché strumenti di consulenza della privacy, che aiutano a bloccare il sistema e condividono solo i dati che si desidera veramente condividere. Abbiamo tecnologie VPN per comunicare su Internet in modo sicuro e anonimo o per accedere alle informazioni in modo sicuro e privato. E abbiamo raggruppato tutto questo in un unico grande prodotto, incluso il lato IoT.

Comparandoci funzionalità per funzionalità, Avast probabilmente è l’azienda che più si avvicina a noi, ma comunque abbiamo anche alcuni altri servizi che forniamo gratuitamente ai consumatori. Quindi, fondamentalmente ci siamo focalizzati sui consumatori, coprendo ogni rischio che possiamo identificare. Lo facciamo usando tutte le tecnologie più recenti, come l’apprendimento automatico, in modo che l’impatto sul sistema sia molto leggero, consentendo all’utente di fare tutto ciò che vuole online, senza preoccupazioni.

SD: Fornite principalmente servizi ai consumatori?

TW: Oltre alla vendita agli utenti domestici, Avira è anche offerto in bundle a fornitori di terze parti. Aziende come Juniper e Barracuda (USA) e McAfee e WeChat (Cina) stanno acquistando la nostra tecnologia, inserendola nei loro prodotti per renderli più sicuri per i loro clienti aziendali e domestici. È una cosa insolita, fatta da pochi altri produttori di sicurezza, il che consente ad altri fornitori di offrire maggiore sicurezza ai propri clienti.

SD: Come pensa che possa procedere il futuro della sicurezza informatica?

Avira: Vorrei poter dire che sta diventando tutto più sicuro, ma è esattamente il contrario. Le tecnologie per la casa intelligente e i dispositivi IoT stanno introducendo nuovi produttori sul mercato, ma l’attenzione non si concentra sulla sicurezza, ma sulla funzionalità. La sicurezza è ancora qualcosa a cui si pensa successivamente e abbiamo assistito a un’esplosione di privacy e violazioni dei dati, infezioni e spionaggio. Questa è una delle cose che stanno andando nella direzione sbagliata, perché i produttori valutano la funzionalità più della sicurezza.

Dall’altra parte, gli hacker si stanno allontanando dai malware per sistemi operativi e Windows, Mac, Android e IOS stanno diventando più sicuri. Stiamo assistendo a sempre più furti di identità, violazioni di dati e violazioni delle credenziali. Penso che vedremo una tendenza importante nel settore a concentrarsi maggiormente sulla protezione dell’identità degli individui. È già iniziata, ma vedremo sempre più servizi sulla privacy delle identità.

SD: Come fa Avira a rimanere in testa nel settore?

Avira: Essere coinvolti e fornire soluzioni oggi aumenta la consapevolezza di ciò che succederà domani. I nostri ricercatori delle minacce stanno pensando a come queste potrebbero far sentire gli utenti così insicuri da non apprezzare la potenza, le capacità o la connettività. Impariamo tutto il tempo e guardiamo.

Ti farò l’esempio di una TV Samsung collegata a internet. È un sistema informatico completo, ma in realtà è anche uno strumento di marketing. Installando un televisore Samsung in casa, questi scansiona tutta la tua casa, per vedere quali altri dispositivi ci sono.

Inizia quindi a pubblicare dati su reti pubblicitarie e servizi di monitoraggio che, a loro volta, sfruttano questi dati per sapere sempre di più su di te, sul tuo reddito, sulla dimensione della famiglia e sulla struttura. Sei sposato? Hai figli? Quando sei a casa e quando esci? Quali programmi TV guardi, trasmetti in streaming o scarichi? Quali sono le tue preferenze, quali dispositivi hai, quanto è connessa la tua casa?

Questo è l’ambito in cui siamo fortemente coinvolti al momento. Perché anche se ti fidi di Samsung, ci sono molti altri dispositivi di cui potresti non fidarti che caricano i dati.

SD: Sembra che Avira sappia come proteggerci da questi pericoli, anche se non ne abbiamo idea.

TW: Esatto. Dobbiamo togliere questa sfida al consumatore. È troppo complicato.